英文字型的历史故事

英文字体成千上万,但我们大家熟知的也就几个: Arial, Verdana, Tahoma, Georgia, Time News Roman等。本文里面,让我们来看一下英文字型的历史与用途。

font-story-3

「字型」本身和活字印刷是密不可分的,因为在活字印刷出现之前,文字要嘛就是用手书的,要嘛就是凿在石头里,很难说有什么固定的「字型」是大家都同意使用的。最早在西方发明活字印刷的古腾堡使用的「字型」自然就是将当时使用的流行的手写字刻成活字来使用,这种称为textur的字体就是后世 Blackletter字型的始祖

Blackletter

古腾堡圣经部份(原图)
古腾堡圣经部份(原图)

Blackletter字型,又称Gothic,最早发展于12世纪的法国东北部和荷比卢地区,并稍后传入德国。虽然是由法国人发展出来的字型,但最后却是在德国发扬光大–古腾堡在1455年印刷的四十二行圣经(西方世界最古老的印刷品)使用的就是Blackletter字型中最古老的一种,称为 Textualis。 Blackletter字型因为使用的笔的关系,写出来的笔画很有特色,但不一定容易看清楚,再加上早期的印刷物很喜欢做一些很花俏的装饰,老实说艺术的成份还要大于实用。虽然随着Blackletter的发展,字体的笔画愈来愈简单,但和现代常用的字型比起来,还是太花了。

图左是Blackletter从Textur(即Textualis)到Fraktur的发展;图右则是超花俏的Textualis字型
图左是Blackletter从Textur(即Textualis)到Fraktur的发展;图右则是超花俏的Textualis字型

Blackletter字型因为装饰性大于可读性,在近代逐渐式微,变成只有在特殊场合才会用到的字型。

Serif(Roman)

罗马图拉真柱上的刻字
罗马图拉真柱上的刻字

在西欧采用Blackletter字型的同时,义大利人认为那是蛮族的文字(所以称之为「哥德Gothic」),因此义大利人开始从古罗马悠久的文化中寻找灵感。古罗马遗留下来的建筑物、纪念碑上常常刻有一些结构严谨、粗细有别的文字,满脑子「文艺复兴」思想的义大利人就借来了这种字型,做为「文明」的代表。问题是,古罗马的石刻只有大写没有小写,所以义大利人又借了查理曼大帝时代的文字(他们以为那也是罗马人的遗产),将两者合并,成了最早期的衬线 (serif )字型Antiqua。

什么是衬线呢?衬线就是在字母笔画末端的小横线,最早是在石刻文字时候,在线条尾端用凿子敲一下,让笔画末端齐整所留下来的,后来渐渐发展成了这种字型的特色。 Serif字型从此成为了西方印刷的最主要支柱,直至今日。 继续阅读“英文字型的历史故事”